Utorok, 19. január, 2021 | Meniny má MárioKrížovkyKrížovky

Ward prišiel do Európy, aby sa zlepšoval

V tíme nitrianskych basketbalistov sa od začiatku týždňa pripravuje nová tvár. Pivot Justin Ward priletel z Wisconsinu, aby v Nitre odštartoval svoju európsku kariéru.

Justin Ward má rozpätie rúk až 220 cm. Takto zapózoval pred hotelom, v ktorom zatiaľ býva.Justin Ward má rozpätie rúk až 220 cm. Takto zapózoval pred hotelom, v ktorom zatiaľ býva. (Zdroj: Martin Kilian)

Justin Ward je absolventom Lakeland College v štáte Wisconsin. V poslednom ročníku dosiahol impozantné priemery na zápas - 21,9 bodov, 10,2 doskokov a 2,7 blokov. Počas štúdií na univerzite bol trikrát aj členom all stars tímu.

V Európe nie je prvýkrát. „Bol som pred štyrmi rokmi v Prahe a nedávno, pred štyrmi mesiacmi, v Luxembursku. V oboch prípadoch s mojím univerzitným tímom Lakeland College,“ prezradil Justin pri našom prvom stretnutí.
Pochádza z malého mesta Wisconsin Dells, ktorého atrakciou je najväčší krytý aquapark v USA. Do Nitry sa dostal po dlhej leteckej ceste po trase Madison - Chicago - Dublin - Viedeň. Prvé dva dni po prílete boli preňho ťažké, potreboval si zvyknúť na časový posun a načerpať sily.

Skryť Vypnúť reklamu

Zvyknúť si na európsky basketbal

V Nitre odštartuje svoju profesionálnu kariéru. „Veľmi sa teším nielen na basketbal, ale aj na ostatné zážitky, čo sú s tým spojené. Nitru mu doporučil môj agent, vďaka nemu som práve tu,“ vysvetľuje.

Justin je si vedomý, že európsky basketbal je veľmi odlišný od amerického. „Teším sa na to, ako sa budem učiť hrať európsky basketbal. V Amerike sa hrá skôr 1 na 1, viac fyzicky, v Európe je zasa viac prihrávok či signálov. Aj tréningy sú tu dosť odlišné od USA,“ hovorí.

Jeho očakávania na začiatku európskej kariéry sú vysoké. „Chcem sa stále zlepšovať, aby som sa mohol posúvať do lepších líg a urobil si dobré meno. Mojím snom je vrátiť sa do USA a hrať v NBA. Či som toho schopný? Rád by som v to veril, ale realisticky predpokladám, že najbližšej budúcnosti budem hrať v Európe,“ uvažuje.

Skryť Vypnúť reklamu

Prerod z krídla na pivota

Za morom pôsobil v tretej divízii NCAA. Pritom podľa štatistík možno usudzovať, že by mal aj na vyššiu úroveň. „Mohol som hrať v prvej divízii, ale páčil sa mi môj tréner na univerzite, a tak som zostal v tíme Lakeland,“ vysvetľuje.

Počas univerzity sa zmenila aj jeho pozícia na palubovke. „Na strednej škole som mal 190 cm, ale na univerzite som za pol roka vyrástol na 203 cm. Takže som sa posunul zo strieľajúceho krídla na centra, čiže z trojky na pozíciu 4-5. Išlo to prirodzene s mojou výškou. Stále však mám tendencie ako krídelník, napríklad strieľam za tri body, vnikám pod kôš. Myslím si, že som všestranne použiteľný center, ktorý vie hrať pod košom aj zvonka, ale aj chrbtom ku košu,“ pridáva Justin zaujímavosti o jeho vývoji.

Skryť Vypnúť reklamu

Posunúť sa na vyššiu úroveň

V Nitre našiel mladý tím, zložený z priateľských a prívetivých mladíkov. „Bol som nervózny z toho, či budú spoluhráči so mnou hovoriť po anglicky, ale obavy boli zbytočné. Viem sa s nimi výborne porozprávať v angličtine. Myslím, že za krátky čas budeme dobrými kamarátmi,“ ponúka pohľad do kabíny.

Justin verí, že tréner Urban mu pomôže rozvinúť jeho hru, aby sa posunul na vyššiu úroveň. „Rád by som prispel čímkoľvek, čo bude tréner a mužstvo odo mňa potrebovať. Som veľmi flexibilný. Viem skórovať, rád doskakujem, rád bránim i blokujem. V tréningu sme už s chalanmi skúsili aj pár alley-oopov,“ priznáva mladík vysoký 203 cm so slušným výskokom. Na pivota má slušný výskok 81 cm.


Justin Ward v drese Lakeland College. FOTO: www.wiscnews.com

Príde aj priateľka

Mesto Nitra sa mu zapáčilo, aj ľudia sú naňho milí. „Každý sa mi snaží pomôcť. Pre mňa je to veľká zmena, pretože som opustil svojich najbližších. V októbri by však mala prísť za mnou priateľka Taylor. Vyštudovala učiteľstvo prírodných vied, uvidíme, či si tu nájde prácu. Mohla by učiť aj angličtinu,“ uvažuje.

Justin vie, že neprišiel do mužstva, ktoré ašpiruje na účasť vo finále, ale hlavu v smútku z toho nemá. „Vždy je priestor na zlepšovanie. Možno nás budú všetci pasovať na nižšie priečky v tabuľky, ale práve to berieme ako výzvu, aby sme ľuďom ukázali, že tam nepatríme,“ odpovedá.

Jeho obľúbeným hráčom je Kevin Durant. Na MS v drese USA chýba. Šampionát sleduje aj Justin. „Favorit šampionátu je jasný. Bol by to šok, keby to naši nevyhrali. Z hráčov v tíme USA sa mi najviac páčia James Harden a Steph Curry,“ dodáva Justin Ward. Počas víkendu by sa mal po prvýkrát predstaviť v drese Nitry na turnaji v Leviciach.

Nechajte si posielať prehľad najdôležitejších správ e-mailom

Inzercia - Tlačové správy

  1. Prvá 2-stupňová akumulátorová snehová fréza na trhu
  2. V centre Bratislavy ako na dedine. Ako sa býva v hlavnom meste?
  3. Mozog Penty na kolenách: Aký je Hačšákov príbeh v Pente?
  4. SME.sk zaznamenalo rekordný nárast záujmu čitateľov
  5. Sedem najznámejších pyramíd v Mexiku
  6. Zima v koži atopika: aká je starostlivosť o pokožku s ekzémom?
  7. Zákazníkov čoraz častejšie zaujíma pôvod výrobkov, ktoré kupujú
  8. 10 vecí, pre ktoré sa oplatí navštíviť Dominikánsku republiku
  9. Historická revue: Kam sa podeli Kumáni, Valasi a iné etniká?
  10. Wellness trendy, rozhovory a rady pre lepšie zdravie
  1. V centre Bratislavy ako na dedine. Ako sa býva v hlavnom meste?
  2. Najobľúbenejšie auto Slovákov je opäť ŠKODA
  3. PLANEO Elektro funguje aj počas lockdownu - má akčný výpredaj
  4. Mozog Penty na kolenách: Aký je Hačšákov príbeh v Pente?
  5. MATADOR Group mení vizuálnu identitu značky
  6. Fokus očná optika sa stala exkluzívnym partnerom značky Nikon
  7. Turizmus za účelom estetickej chirurgie v čase pandémie
  8. Sedem najznámejších pyramíd v Mexiku
  9. SME.sk zaznamenalo rekordný nárast záujmu čitateľov
  10. Akčný výpredaj v PLANEO Elektro – to sú ceny nižšie až o 60 %!
  1. Mozog Penty na kolenách: Aký je Hačšákov príbeh v Pente? 22 370
  2. 10 vecí, pre ktoré sa oplatí navštíviť Dominikánsku republiku 14 246
  3. Sedem najznámejších pyramíd v Mexiku 9 399
  4. Wellness trendy, rozhovory a rady pre lepšie zdravie 7 461
  5. Ekologická móda? Slovenská firma dokazuje, že to ide 6 744
  6. Nakupujete online? Toto potrebujete vedieť 6 616
  7. Produkujeme viac odpadu, kompostujeme len tretinu 6 264
  8. Kvalitnej hydiny je na pultoch stále menej. Čo vlastne kupujeme? 6 100
  9. Ohlúpli sme počas Covid roka? 6 065
  10. SME.sk zaznamenalo rekordný nárast záujmu čitateľov 5 966
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy z Správy Nitra, Galanta a Šaľa - aktuálne spravodajstvo na dnes| MY Nitra

Veľký záujem o Balaja. Má konkrétne zahraničné ponuky

Najlepší strelec ligy si môže vyberať z vejáru európskych záujemcov, vo Football Service Agency dokonca zdvihli telefón aj z Ázie. Ostane v Zlatých Moravciach?

Filip Balaj má (zatiaľ) najlepšiu futbalovú formu v živote. Bude súčasťou FC ViOn aj v prvom jarnom kole proti Trnave (6. 2.)?

Bezdomovec mal pozitívny test, karanténu odmietol. Polícia ho našla na ďalší deň

Muža našli večer po testovaní vo vchode. Poslali ho preč.

Pracovník vypisuje certifikát.

Finlay bol zlatý s Kanadou, Nitre prikývol okamžite

Prestup na Slovensko mu schválil i center Colorada.

Útočník Liam Finlay prichádza do Nitry so zaujímavým životopisom. Presne o mesiac - 18. februára - oslávi 24 rokov.
Požiar na Pražskej ulici.

Najčítanejšie články MyRegiony.sk

V Banskej Bystrici nahlásili hromadné prepúšťanie 1 486 zamestnancov

Ohrození sú zamestnanci z oblasti poštových služieb, ide o avizované prepúšťanie v Slovenskej pošte.

Informácie o skríningovom testovaní v Martine

Zatiaľ je v meste k dispozícií deväť funkčných odberových miest, celoplošne sa v metroplote Turca bude testovať najmä počas víkendu.

Prievidza sa pripravuje na skríningové testovanie

Mesto počas víkendu predbežne plánuje vytvoriť 25 odberných miest. V článku nájdete ich zoznam.

Už ste čítali?